24 Noviembre 2020

Interview

Libraries Engaged in Advocacy for Access to Health in Chile

An important part of the right to health is the right to health information and knowledge. COVID-19 has only underlined this connection. We interviewed María Angélica Fuentes Martínez and Mónica Núñez of the Association of Chilean Librarians to find out more about their involvement in a project to strengthen advocacy around this.

[Spanish version at bottom]

Can you describe, briefly, the Microrelatos project?

The Micro-stories project arises from an urgent need during the pandemic to:

  • Encourage literary creativity on issues surrounding COVID 19, from access to medicines, vaccines and other technologies, to their relationship with intellectual property, patents, and industrial secrets that can limit their availability.
  • Consider equitable access to somehow bridge socioeconomic gaps and truly support all the world's inhabitants.
  • Recognize the role of the initiative of the World Health Organization, called Covid -Technology Pool or C-TAP, that seeks to promote collaboration and equitable availability of these technologies for laboratories, researchers and governments. In doing this, C-TAP aims to make the data and knowledge needed for the production of these drugs, vaccines and technologies available to all who need it, through voluntary authorizations for their use in a non-discriminatory manner.

Logo for the Microrrelators (Flash Fiction) CompetitionHow did libraries come to be involved in it?

Libraries came to participate in the Microstories Project through efforts made by the director of Innovarte, Mr. Luis Villarroel to engage the president of the Association of Librarians of Chile, María Angélica Fuentes, so that this program would be sponsored by the Association. The Association accepted this, and used its networks to disseminate the call for stories.

Why does access to information for health matter for you?

From the point of view of the Association of Librarians, access to information in all its forms and means is very relevant, because it is in favor of the entire population. We believe in social inclusion.

What were libraires in Chile already doing to support access to information around health?

Librarians across public libraries nationwide were already using social media to promote hygiene standards, through Facebook, and services using WhatsApp. Meanwhile, biomedical libraries were making an important contribution in terms of providing the information required by health teams.

The Association of Librarians of Chile was its networks to promote the sanitary protocols given by the Ministry of Health.

What has the experience of libraries in Chile under COVID-19 been?

Libraries have worked hard to respond! They created playful activities for children and for adults, telling local stories, promoting and encouraging reading through the dissemination of authors through interviews. This information was tracked in 12 public libraries in towns with a maximum of 5,000 inhabitants and their posts on Facebook, from April 1 to October 10, 2020.

Various conversations have been organized on topics related to the library as well as those where the community was involved. For example, the Coordination of Public Libraries of the Los Ríos region organized a cycle of virtual talks.

Who else did you work with in the context of the Microrelatos project?

Innovarte also contacted the College of Pharmaceutical and Biochemical Chemists. This meant that the Project could represent a whole, uniting Science, Culture and Society

What did you gain from this experience?

As a Association we gain From the experience of participating in a new environment where apparently disparate areas such as science, health, culture, education and information were combined, but with a common denominator that unites us with information. This makes us look to the future of librarianship, from a point of view of social inclusion with the hope of a more just society.

What was your favourite story?

"Just breathe" is an overwhelming story, because in a few lines the central character makes us feel the anguish of not being able to breathe, but still does not lose hope. We also strongly appreciated “COVID: What a headache” which gives an insight into the innocence, fragility and vulnerability of those who do not have "access"

What do you hope to do with all of the stories collected?

We think it would be very interesting to be able to make a publication with the best stories, but that depends on the Innovarte Corporation, given that we were sponsors and sponsors.

¿Puede describir brevemente el proyecto Microrrelatos?

El proyecto de Microrrelatos surge de una necesidad urgente durante la pandemia para:

  • Incentivar la creación literaria en  los entornos que rodean el COVID 19,  desde el  acceso a los medicamentos, vacunas y otras tecnologías, así como  su relación con la propiedad intelectual, patentes, secretos industriales  que pueden limitar su disponibilidad.
  • Considerar el acceso equitativo para de alguna forma sortear  las brechas socioeconómicas y apoyar verdaderamente  a todos los habitantes del mundo.
  • Reconocer el rol de la iniciativa de la Organización Mundial de la Salud,  denominado  Covid -Technology Pool  o  C- TAP de la Organización Mundial de la Salud que busca  fomentar la colaboracion  y disponibilidad equitativa de esas tecnologías  para  que los laboratorios, investigadores y gobiernos pongan los datos y  el  conocimiento para la producción de esos medicamentos, vacunas y tecnologías  a disposición de todos  quienes lo necesiten, mediante autorizaciones voluntarias para su uso de manera no discriminativa.

¿Cómo llegaron las bibliotecas a participar en él?

Las bibliotecas llegan a participar en él a través de gestiones realizadas por el director de Innovarte, el señor Luis Villarroel con la presidenta del Colegio de Bibliotecarios de Chile, Maria Angélica Fuentes, para que este programa fuera patrocinado por el Colegio, cuestión que fue aceptada y el Colegio utilizó sus redes para difundir la Convocatoria.

¿Por qué le importa el acceso a la información para la salud?

Desde la punta de vista del Colegio de Bibliotecarios es muy relevante el acceso a la información en todas sus formas y medios, porque va en favor de toda la población. Creemos en la inclusión social.

¿Qué estaban haciendo, ya, los bibliotecarios en Chile para apoyar el acceso a la información sobre salud?

Los bibliotecarios a través de las bibliotecas públicas a nivel nacional estaban usando la redes sociales, para promover las normas sanitarias, a través de Facebook, y servicios usando el WhatsApp.

Las bibliotecas biomédicas estaban haciendo un importante aporte en cuando a proporcionar la información requerida por los equipos de salud.

El Colegio de Bibliotecarios de Chile usando sus redes para promover los protocolos sanitarios dados por el Ministerio de Salud.

¿Cuál ha sido la experiencia de las bibliotecas en Chile bajo COVID-19?

¡Las bibliotecas han trabajado duro para responder! Se crearon crear actividades lúdicas para los niños y para los adultos narración de cuentos locales, promover y fomentar la lectura a través de la difusión de autores a través de entrevistas. Esta información se hizo un seguimiento de 12 bibliotecas públicas de pueblos con un máximo de 5000 habitantes y sus publicaciones en Facebook, desde el 1° de abril hasta el 10 de octubre de 2020.

Se han organizado diversos conversatorios de temas propios de la biblioteca como de aquellos donde se involucró a la comunidad. Ejemplo: La Coordinación de las Bibliotecas Públicas de la región de los Ríos organizó un ciclo de conversatorios virtuales.

¿Con quién más trabajó en el contexto del proyecto Microrrelatos?

Innovarte contacto también al Colegio de Químicos Farmacéuticos y Bioquímicos quienes desde la mirada de la ciencia y la salud hicimos un todo uniendo Ciencia, Cultura y Sociedad

¿Qué ganó con esta experiencia?

Como Colegio ganamos la experiencia de participar en un entorno nuevo donde se conjugaron áreas aparentemente dispares como la ciencia, la salud, la cultura, la educación y la información, pero con un denominador común que nos unela informaciónLo que nos hace mirar el futuro de la Bibliotecología,desde un punto de vista de inclusión social con la esperanza de una sociedad más justa.

¿Cuál fue tu historia favorita?

“Solo respira” es un relato sobrecogedor, porque en unas cuantas líneas el personaje central hace sentir la angustia de no poder respirar, pero aun así no pierde las esperanzas.

COVID: Que dolor de cabeza. La mirada  desde la inocencia,  fragilidad y vulnerabilidad de los que no tiene “acceso”

¿Qué esperas hacer con todas las historias recopiladas?

Pensamos que sería muy interesante poder realizar una publicación con los mejores relatos, pero eso depende de la Corporación Innovarte. Nosotros solo fuimos patrocinadores y auspiciadores.

Take a look at the Microrrelatos site, and take part in the vote for the most powerful story.

Access to information, Chile, COVID-19, health

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